日本史の「世界標準」03楕円形の非常識

世界の金貨のほとんどは「丸い形」をしているようですが、
日本の金貨「大判・小判」は、なぜか「楕円形」をしています。
これも「日本の常識は世界の非常識」の一例と言える
のかも知れませんゾ。

念のため、ここでWikipediaをカンニング。 
大判については
・・・延金の内、楕円形で大型のものをいう・・・
また、小判については
・・・形状は、小判形と呼ばれる楕円形で・・・
つまり、いずれにせよ楕円形であることには間違いありません。

画像 出展:Wikipedia 大判 万延大判
 円形・正方形・長方形など、もっと「分かり
 やすい」形もあったでしょうに、我々の
 先人は、なんでまたそれらを除外して、
 大胆にもシュールな「楕円形」を選択
 したのでしょうか?
 ちなみに、この「楕円形の金貨」は世界で
 唯一とも言われています。

 この形になったことには、きっと何かしら
 の「理由」があったハズです。
 まず、実用的な面からすれば、正方形・
長方形や、あるいは六角形・八角形などの「方形」や「角形」には、
長期間使用することで、「角」の部分が潰れたり磨耗したりして、
形が崩れやすい、という欠点が確かにあります。

言われてみればその通りなのですが、でもこれだけでは敢えて
「楕円形」にしたことへの説明にはなっていません。 それなら、
世界各国がポピュラーに採用している「円形」があるじゃないか、
円形なら「角」もありゃ~せんゾ、と突っ込む余地があるからです。

画像 出展:Wikipedia 小判 慶長小判
 そこで、こんな説もあるようです。
 当時の武士の給料が米であったこと
 から、「米俵の形状」をデザインした
 のではないのか?

 確かに一応スジの通った見方に
 思えますが、ところがこれも「説」で
 あって、裏を返せば、つまりは「断定は
 できません、実際のところはよく分かり
 ません」と言っていることになります。

ということは、誰かが「カクカクシカジカの理由によって、楕円形に
しておきましたヨ」と書き残しておいてくれたワケでもなく、
要するに、当時の人々にとっては記録に残すまでもない
「明々白々」な理由であった、ということになります。

そりゃあそうでしょう。 「みんなが当たり前に知っていること」を
わざわざ記録に残そうとする奇特な人は、そうそういるわけも
ないのですから。 つまり、世界では非常識な「楕円形の金貨」
を、当時の日本人だけは「ごくごく当たり前のモノ」として
受け止めていた、ということになります。

そういうことなら、「世界の貨幣がほとんど円形だから」という
理由で以後の貨幣を円形に統一してしまった明治政府や、
「グローバル・スタンダード」の掛け声に振り回される現代日本人
に比べたら、「世界の常識」なんぞに目もくれなかった先人達の
「腹の座りよう」は、う~む、とんでもなくすごい!
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というわけで、当時の人々は誰でも知っていたと思われる
「楕円形の理由」についてご存知の方がありましたら、
(薄謝進呈までは考えていませんが) ぜひ、ご教示をお願いします。
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医者/この症状は”貨幣状湿疹”に間違いないですヨ。
患者/しかし先生、その診断は少しばかり変じゃありませんか?
    だって、ワシのは”コイン”のような”丸形”ではなく、
    どう見たってクッキリハッキリ”楕円形”になっていますヨ。

医者/ドッコイ!「大判・小判」のことをお忘れではありませんか?
患者/あっ、なるほど!配慮の行き届いた絶妙な命名ですネ。

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