日本史の「もしも」01 それは生麦村で起きた!

現代なら、おそらくこのような経緯は辿らなかっただろうと
感じられるのが、幕末の1862年武蔵国生麦村(現:横浜市
鶴見区)
で起きた、いわゆる「生麦事件」です。

この時400人ほどの行列を組み、江戸から京都へ向かっていた
薩摩藩主の父・島津久光の一行が「生麦村」に差し掛かった折に
乗馬した4人のイギリス人(男性3人女性1人)と行き会いました。

行列の邪魔をする形になったそのイギリス人たちに対し、
「まっこと無礼な振る舞いである」との思いを抱いた藩士数名が
斬りかかって殺傷するに及んでいます。
しかし、これはイギリス人側に悪意があったわけではなく、
双方の言葉が通じないことが招いた悲劇でした。

しかし、島津久光のその後の態度には感心できません。
~どこぞの浪人数人が (あたかも月光仮面のごとく) 疾風のように
  現れるや、外国人を叩き斬って疾風のように去って行った~

幕府による「事件調査」の段階においても、こんなあやふやな
証言?を続けて「知らぬ存ぜず」を貫き通しています。

これでは自国民を殺傷されたイギリス側も黙っていることが
できません。
俄然態度を硬化させ、薩摩に対しても幕府に対してもその謝罪と
賠償を迫りますが、これがスムーズに運ばなかったことから、
結局翌年(1863年)の「薩英戦争」へとなだれ込んでいきます。

この薩摩側の頑迷な行動は、当時盛んだった「攘夷論」(外国人は
追っ払え)
の加熱ぶりを感じさせます。

※話が逸れますが、この一行の中に後に「維新の三傑」と称えられた大久保
  利通や明治初期の総理大臣・松方正義の名が見えることは少々意外。

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そして、この薩英戦争で完膚なきまでにボッコボコにやられた
苦い経験が薩摩藩を目覚めさせ、これが「明治維新」の原動力に
なっていくわけですが、その働きを評した「薩長土肥」という
言葉の先頭に「薩摩藩」が挙がっているのも、ひょっとしたらこの
「生麦事件」が契機になったといえるのかもしれません。

なにしろ「攘夷論」をトレンディとしている時代に、目の前に挙動
不審?な外国人がフラリと現れたとしたら、同じような結果を
招いたとしても不思議はないのですから、この当時この種の
事件はどこにでも起こり得たといってもいいでしょう。

そして、たまたまこの地で起こったために「生麦事件」と呼ばれて
いますが、もしよその村で起きていたのなら、おそらくはその地の
名を採って「○○事件」と呼ばれていたに違いありません。

さて、ここまで慎重に伏線を張った上で、本題をタイトルにある
日本史の「もしも」に移します。
では「もしも」、この地が「生麦村」でなく「生麦生米生卵村」だった
としたら・・・歴史はどのように変わっていたのでしょうか?

スムーズな発音ができないからそれを嫌いになる、という傾向は
なにも英語教育に限ったものでもないでしょうから、かなりの数の
「歴史嫌い」を誕生させたであろうことは容易に想像されます。

また、時には舌を噛んで怪我、または運悪く殉職にまで至る
歴史教師が出たかもしれません。
それを思うと、事件現場が「生麦生米生卵村」ではなく、簡明な
「生麦村」であってホントによかった!と思う今日この頃です。




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