日本史の「もしも」08 桜田門外”安政”の雪模様

~安政7年3月3日の朝(午前9時頃)、護衛藩士15名を含めた
  総勢60名ほどの行列を従えて彦根藩邸を出た大老・
  井伊直弼※1は、職場の入口(江戸城・桜田門)目前で、暴漢
  集団※2に襲われ絶命に至った~
 (西暦:1860年3月11日)
これが今から約150年前に起きた「桜田門外の変」です。
※1 1815-1860年/日米通商条約に調印し「開国」を断行
※2 水戸脱藩浪士17名と薩摩藩士1名の計18名の集団


井伊大老の宿舎・彦根藩邸から江戸城・桜田門までは、
せいぜい五・六百メートルほど。 (通勤がラクでいいですネ)
その通勤中にテロに合い暗殺されたということです。
実はこの日(和暦3月3日)は「雛祭り」の祝賀行事が組まれて
おり、主催者側・井伊大老のみならず在府の諸侯も総登城の
予定になっていました。

ですから、沿道にはそうした諸大名の行列を一目見ようとする
見物人たちの姿もあり、それを相手の「屋台店」まで出ていた
ほどです。
こうした中で、見物人を装って大老の行列を待っていたのです
から、襲撃者たちの姿も怪しまれることはありません。

そして標的である大老の行列が目の前を通過するまさにその時、
襲撃側の一人が立ちはだかり、駕籠中の大老目がけてピストル
を発射。 それを合図に十数人が一斉に襲いかかりました。
~それに対して60名ほどの護衛団も素早く応戦!~
話の流れからすればこうなりそうなところですが、実はそうは
運びませんでした。

なぜなら、通勤行列という普段通りの日常行動の中で突然
武装襲撃団に襲われたのですから、これに驚いた丸腰の
駕籠番はもちろんのこと、慌てた彦根藩士も半分ほどが
現場から遁走したからです。
※逃げたのではなく、事態の通報・支援の要請に走ったとする見解もある。

さらに間の悪いことに、気丈に居残った護衛側藩士とて防戦
態勢を整えるには「時間」を必要としました。
大老護衛を使命とする武装藩士がなぜ即座に反撃できなかった
のか? その直接の原因は実は当日の「天候」でした。
~あいにくこの日は明け方から季節外れの雪模様で、
  一時は雪が盛んに降り、辺りは真っ白になった~


しかし「雪模様」ということなら、これは襲撃側・護衛側のどちらに
とっても条件は同じのはずです。
ところがギッチョン、襲撃側にはとても有利に、逆に護衛側に
とっては大きな不利として働いたのです。


桜田門外の変51






「桜田門外の変」1860年

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この日、護衛側の面々は刀身をその「雪」で濡らしてしまわない
よう、刀の柄に「袋(柄袋)」をかけていました。
刀は濡れると錆びるという弱点をもった武器ですから、これは
当然の心掛けです。

しかし逆に、その刀を抜いて迎撃態勢を整えようとすれば、
まずはその前に、「柄袋」を取り外すというひと手間が必要に
なります。 このことが大きなハンデになりました。 
いきなりの襲撃でしたから、実際この「柄袋」を即座に外すことが
できずに、鞘のままで抵抗したり、中には素手で応戦した者も
あったほどです。
もちろん、襲撃側は先んじて抜刀し攻撃に移っています。

ですから、もしも「柄袋」不要の天候だったなら、護衛側とて
即座に抜刀して応戦。 大老の駕籠を守りつつ、ひょっとしたら
目前の「桜田門」をくぐってそのまま城内まで逃げ込むことも
できたかもしれません。
それができていればピストルによる負傷はあったにせよ、大老
の首まで刎ねられる不始末はなかったとも考えられるわけです。

この襲撃は僅か十数分の出来事でした。
しかし衆人環視の中の襲撃でしたから、行列見物者の中には、
「事件」そのものをバッチリ目撃した者もいました。

にもかかわらず、幕府はその後しばらく大老即死の真相を
伏せたまま、~井伊大老は生きている~ということにして事を
運びました。 事態収拾のための時間稼ぎを必要としたわけ
です。 ※表向きには、その後しばらくの「3月28日が命日」の扱いに。

なぜなら、この「安政」年間(1854-1860年)の幕府は連続地震・
巨大台風・疫病(コレラ)蔓延などに相次ぎ見舞われ、いわゆる
「ジリ貧」の状態にあったからです。

そんなところへ「要人暗殺」という事態が降って湧いたのです
から、まさに留めの一撃「脳天杭打ち」を食らった気分だった
でしょう。 ※プロレス技/パイルドライバー
つまり幕府にとって、この事件はそれほどに深刻な衝撃・
ダメージだったわけです。

この「事件」のわずか15日後には「安政」を廃し、「万延」への
改元を実施している事実がそのことを証明しています。
つまり、験の悪い元号を捨てて心機一転「仕切り直し」を計った
ことになります。

ところが、この「仕切り直し」も効果なく、この「テロ事件」の
7年後(1867年)には、結局「江戸幕府」そのものが姿を消して
しまいます。 265年続いた江戸幕府もついに息の根を止め
られてしまったわけです。

こうした「テロ」はそれを「正義」だと深く信じ込んだ行動です
から、結局のところ「問答無用ッ!」という形になってしまいます。
その意味では、この襲撃犯・水戸浪士たちも例外ではなかった
と言えるのでしょう。

そしてまた、現在世界各地で続いている「自爆テロ」にも、
そうした「一人合点」が強く感じられます。
さらには、日本人が得意?とする「話し合い」では防ぎきれない
という点では、まことに扱いの悪い事象だと言えそうです。




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